Posté le 19 Juin 2018

La maladie de Lyme... ça mange quoi en hiver?

La maladie de Lyme, la fameuse maladie de Lyme. On en a tous déjà entendu parler, on sait qu'il faut la craindre, mais dans les faits, c'est une maladie somme toute peu connue et nouvellement présente en sol Québécois. 


Tout d'abord, la maladie de Lyme se transmet par l'entremise d'une piqûre de tique infectée. Nous retrouvons 5 types de tiques au Québec :

. La tique américaine du chien (Dermacentor variabilis)

. La tique à pattes noires ou tique du chevreuil (Ixodes scapularis)

. La tique brune du chien (Rhipicephalus sanguineus)

. La tique de la côte du Golfe (Amblyomma maculatum)

. La tique étoilée d'Amérique (Amblyomma americanum) 


La tique pouvant transmettre la maladie de Lyme est Ixodes scapularis. Par contre, les autres peuvent aussi être porteuses de maladies, telles que la tularémie, la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, la babésiose humaine, l'anaplasmose, la fièvre Q et plusieurs autres maladies pouvant être transmises chez les humains comme chez les animaux. 


La plupart des tiques vivent dans les herbes hautes et s'accrochent sur les êtres vivants passant près d'elles pour se nourrir de leur sang. Dans le cas d'Amblyomma americanum, elle est plutôt proactive et part à la recherche de ses hôtes par elle-même. La piqûre est souvent indolore, ce qui permet à la tique de rester accrochée très longtemps sans que son hôte ne s'en aperçoive. 


En ce qui concerne la maladie de Lyme, les symptômes peuvent être variés. Certains chiens n'auront aucun symptômes alors que d'autres présenteront des boiteries, de la fièvre, de l'apathie, des douleurs articulaires localisées et parfois généralisées. Si votre animal présente l'un ou l'autre de ces symptômes, il est important de consulter votre médecin vétérinaire. S'il est à risque d'avoir contracté une maladie par piqûre de tique, il est recommandé de procéder à un test afin de dépister 4 des maladies fréquentes transmissibles par les tiques, incluant la maladie de Lyme. 


La meilleure façon d'éviter que votre animal ne tombe malade d'une des maladies transmises par les tiques reste la prévention. À l'Hôpital vétérinaire de l'Énergie, nous avons plusieurs produits disponibles sur place pour effectuer la prévention antiparasitaire adéquate pour votre boule de poil considérant son âge, ses besoins et son mode de vie. Les traitements préventifs vont permettre de tuer la tique avant qu'il y ait possibilité de contamination sanguine entre la tique et l'animal. Si vous vivez ou que vous comptez voyager dans une région à risque élevé, il est aussi possible de procéder à la vaccination contre la maladie de Lyme. Il est toutefois important de comprendre que le vaccin empêche l'animal d'avoir la maladie de Lyme, mais ne tue pas la tique et n'empêche pas d'attraper les autres maladies transmissibles par les tiques. 


Finalement, si vous trouvez une tique sur vous, votre animal ou dans votre environnement, il est important de la conserver dans un petit pot hermétique afin de la faire identifier et analyser. N'oubliez pas : ne touchez jamais une tique à mains nues!