Nerfs et hormones

Le système endocrinien et le système nerveux permettent la communication entre le cerveau et le corps de l’animal.

Cancer

Cancer

Nos vétérinaires possèdent de solides connaissances en ce qui concerne le diagnostic et le traitement du cancer qui permettent à votre animal de mener une vie saine et longue. Grâce à leur expérience, nos vétérinaires et notre personnel peuvent fournir des soins de qualité à votre animal. Nous savons qu'un diagnostic de cancer peut être déroutant, troublant et difficile à accepter. Notre personnel est là pour offrir son soutien tout au long du traitement.

Bien que le cancer chez les animaux de compagnie fût autrefois inconnu, il devient de plus en plus courant grâce aux avancements dans le domaine des soins vétérinaires. Puisque le cancer est courant chez les chiens et chats âgés, un diagnostic précoce est essentiel à l'efficacité du traitement et il augmente les chances de survie.

Symptômes :


  • Saignements au niveau des orifices corporels
  • Difficulté à déféquer ou à uriner
  • L'animal est réticent à effectuer des mouvements
  • Tendance à beaucoup dormir pendant la journée
  • Léthargie
  • Évanouissement soudain et inexplicable
  • Difficulté à respirer
  • Perte de poids inexplicable

Diagnostic

Il existe plusieurs tests permettant de déceler un cancer chez un animal. Dépendamment de l'emplacement de la tumeur, le vétérinaire détermine la méthode efficace afin d'examiner la zone en question. Voici quelques méthodes que l'on utilise pour effectuer un diagnostic :

Biopsie - On retire un échantillon de la zone affectée et on l'examine afin de déceler des cellules cancéreuses. Si les résultats s'avèrent positifs, on peut avoir besoin d'autres échantillons pour être en mesure de déterminer si le cancer se propage.

Analyse de sang - Le test ne permet pas de déceler le cancer mais il permet d'identifier un problème de santé en analysant les changements dans la composition du sang. On observe s'il y a un taux élevé de globules blancs, un faible taux de globules rouges ou des changements dans le fonctionnement des reins et du foie.

Cytoponction - Semblable à une biopsie, mais ne requiert pas l'extraction d'une masse. On obtient les cellules pour l'examen dans la masse à l'aide d'une aiguille. Si les résultats s'avèrent positifs, on peut examiner d'autres cellules afin de déterminer à quel point le cancer se propage.

Intervention chirurgicale - Permet au vétérinaire d'examiner les zones potentiellement cancéreuses.

Radiographie - Permet au vétérinaire de déceler les tumeurs au niveau de la cage thoracique, des os et des poumons.

Traitement

Lors de la planification du traitement, on choisit une approche en fonction du type de cancer et de son évolution. Il est important que le propriétaire comprenne le fonctionnement du cancer et son évolution.

Le cancer, communément appelé tumeur, se manifeste sous la forme d'une bosse en profondeur ou à la surface de la peau. Il existe deux types de tumeurs :

Tumeurs bénignes : ont une croissance lente et ne se propagent pas. On procède habituellement à une intervention chirurgicale afin de s'en débarrasser, mais on les laisse parfois car on ne les considère pas comme menaçants.

Tumeurs malignes : également appelées carcinomes, sarcomes ou lymphomes. Elles se propagent et peuvent causer la mort.

Les méthodes de traitement les plus courantes comprennent la chimiothérapie, la cryothérapie et la chirurgie. Dépendamment des circonstances, un ou plusieurs traitements peuvent être nécessaires. On doit parfois faire appel à un oncologue si le traitement requiert plus que ce que l'on offre en clinique.

Voici une description brève de chacun des traitements :

Cryothérapie - On retire les tumeurs se trouvant à la surface en les gelant.

Chimiothérapie - La chimiothérapie tue les cellules cancéreuses ainsi que les cellules saines. Ce traitement est plus toxique pour les cellules cancéreuses que pour les cellules saines mais il peut tuer les deux types de cellules, ce qui rend l'animal fragile et sensible aux maladies virales et bactériennes.

Intervention chirurgicale - Permet de retirer complètement certains cancers et de faire perdre en importance à d'autres cancers. On procède habituellement à une intervention chirurgicale avant que les cellules cancéreuses se multiplient et se déplacent vers d'autres zones.

Si vous avez des questions concernant le cancer, contactez-nous dès aujourd'hui. Nous répondrons à vos questions ou nous pourrons vous adresser à un spécialiste qui pourra répondre à vos besoins.

Diabète

Diabète

Comme chez l'humain, le diabète affecte la capacité à utiliser ou à produire de l'insuline. Les chiens comme les chats peuvent être diabétique. 

Les chiens obèses, âgés ou femelles ont un risque élevé de développer le diabète, alors que les chats mâles sont deux fois plus à risque que les femelles. Bien que les causes soient difficiles à déterminer dans chaque cas particulier, on croit que les gènes et l'obésité sont les deux causes principales du diabète.

Symptômes :

  • Troubles de l'appétit
  • Cataractes (chez les chiens)
  • Déshydratation
  • Soif excessive
  • Mictions fréquentes, abondantes et pouvant être collantes
  • Fatigue et faiblesse
  • Perte de poids inexplicable
  • Vomissements

Traitement

Lorsqu'on pense qu'un patient a le diabète, on procède habituellement à une analyse sanguine et à une urologie. Si les résultats s'avèrent positifs, le vétérinaire discute des traitements disponibles avec le propriétaire. 

L'alimentation est un aspect important du traitement. On fait habituellement respecter un régime strict avec une nourriture très faible en glucides et, selon le cas, on administre de l'insuline de façon régulière. On fournit des instructions précises au propriétaire concernant la posologie avant de le laisser administrer l'insuline par lui-même. Il est important de maintenir une constance au niveau des calories que l'animal consomme car c'est en se basant sur ce nombre que l'on détermine le dosage de l'insuline. Il est préférable d'avoir un horaire fixe pour les repas et pour l'administration de l'insuline. Le diabète est incurable mais un diagnostic précoce permet de contrôler la maladie.

Contactez-nous dès aujourd'hui si vous pensez que votre animal de compagnie souffre du diabète.

Hyperthyroïdie

Hyperthyroïdie

Lorsque le corps produit trop d'hormones thyroïdiennes, cela accélère le métabolisme, ce qui engendre généralement une perte de poids, un regain d'énergie, un plus grand appétit et une augmentation de la pression sanguine. Cette maladie, appelée hyperthyroïdie, est plutôt rare chez les chiens mais est courante chez les chats. L'hyperthyroïdie affecte habituellement les animaux âgés et est causée par plusieurs facteurs.

Symptômes chez les chats :


  • Soif excessive
  • Faim excessive
  • Augmentation de l'énergie
  • Nervosité
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Vomissements
  • Perte de poids

Traitement

Pour diagnostiquer l'hyperthyroïdie chez un animal, on doit procéder à un examen vétérinaire incluant un profil sanguin complet. Le vétérinaire choisira donc le mode de traitement. Il est possible de contrôler l'hyperthyroïdie avec de la médication. Dans certains cas, il est également possible de traiter avec uniquement de la nourriture. Il est important de comprendre que, du moment où l'on instaure un traitement, il est primordiale de faire des suivis réguliers afin de s'assurer que l'hormone thyroïdienne reste dans les valeurs normales. Certains ajustements sont nécessaires au fil du temps. 

Si votre animal de compagnie montre des symptômes d'hyperthyroïdie ou que vous avez des questions concernant cette maladie, contactez-nous dès aujourd'hui.

Hypothyroïdie

Hypothyroïdie

L'hypothyroïdie est l'incapacité à créer suffisamment d'hormones thyroïdiennes, ce qui fait en sorte que le métabolisme fonctionne au ralenti. La maladie est habituellement causée par un amoindrissement ou une inflammation de la glande tyroïde, et on la retrouve souvent chez les chiens âgés. L'hypothyroïdie est rare chez les chats et chez les chiens de petite taille. 

La plupart des déficiences d'hormones thyroïdiennes passent inaperçues car les symptômes apparaissent de façon graduelle. Lorsqu'un nouveau symptôme fait son apparition, le propriétaire vient souvent de s'ajuster à un autre symptôme et ne pense pas qu'il pourrait y avoir un lien entre les deux. Si votre animal de compagnie montre un des symptômes ci-dessous, contactez-nous dès aujourd'hui pour prendre rendez-vous pour un examen.

Symptômes :


  • Pelage terne
  • Perte de poils
  • Léthargie
  • Faiblesse musculaire
  • Prise de poids inexplicable

Traitement

Pour bien diagnostiquer l'hypothyroïdie, un examen vétérinaire incluant un bilan sanguin complet est nécessaire. Une fois le diagnostic établi, il est possible d'administrer des hormones thyroïdiennes sous forme de comprimés à l'animal. Il est important de faire des suivis réguliers afin de s'assurer que les dosages sont toujours adéquats.

Si vous avez des questions concernant l'hypothyroïdie, contactez-nous dès aujourd'hui.

Épilepsie

Épilepsie

Le vétérinaire se fie beaucoup sur le propriétaire afin de pouvoir diagnostiquer l'épilepsie. Il faut bien observer l'animal et enregistrer l'activité épileptique à la maison comme à la clinique. L'épilepsie est une maladie dont les symptômes ressemblent à ceux de plusieurs autres maladies. Lorsque possible, les vidéos et les descriptions écrites des crises aident à délivrer un diagnostic précis. La participation active du propriétaire est appréciée lors du traitement de la maladie.

L'épilepsie est une maladie neurologique incurable qui se distingue par ses crises. Il existe plusieurs types de crises que l'on classe selon la réaction de l'animal et selon l'activité cérébrale que la crise provoque. Une crise peut être partielle, secondairement généralisée, ou généralisée

Dans tous les cas, la cause de l'épilepsie est difficile à déterminer. Certains des facteurs prédisposants sont : l'encéphalite virale ou bactérienne, une malformation cérébrale, un traumatisme cérébral, une tumeur cérébrale, une fièvre élevée, des facteurs génétiques et héréditaires, des troubles métaboliques et un AVC. On considère l'épilepsie comme secondaire lorsqu'on peut en déterminer la cause. 

Types de crises chez les animaux

Crises en série : plusieurs crises dans un court intervalle de temps. Cela ne permet que de brèves périodes de conscience entre chaque crise.

Crise partielle : mouvements brusques de certaines parties spécifiques du corps (des spasmes musculaires, par exemple).

Absence typique : il peut y avoir plusieurs indications de la présence d'une absence typique et elles n'apparaissent pas nécessairement toutes en même temps. Certains animaux secouent leur tête de gauche à droite pendant quelques minutes tandis que d'autres secouent leur corps pendant toute la durée de la crise. Certains animaux maintiennent un regard vide alors que d'autres clignent continuellement des yeux en arquant leur dos.

Status epilepticus : situation d'urgence mettant la vie de l'animal en danger. La crise peut durer plus de 5 minutes ou peut se manifester en une série de crises en un court intervalle de temps sans que l'animal ne soit conscient entre les crises.

Crise "classique" : habituellement, l'animal tombe, perd connaissance et étend ses pattes de façon rigide. La respiration arrête pendant 10 à 30 secondes, jusqu'à ce que les convulsions commencent. Lors de ces convulsions, l'animal peut mordre ou bouger ses pattes. Chez certains chiens, on observe des pupilles dilatées, de l'hypersalivation et de l'incontinence.

Traitement

Après avoir effectué un examen complet (ainsi que des analyses de sang) et ainsi avoir décelé l'épilepsie, on contrôle habituellement la maladie à l'aide de médicaments. Le vétérinaire détermine le médicament convenable selon le type d'animal et sa race. Dans les cas sévères, on peut traiter l'épilepsie en effectuant une intervention chirurgicale. Le vétérinaire doit toutefois déterminer les options envisageables. 

Si vous pensez que votre animal a eu une crise épileptiforme, il faut tout d'abord rester calme et utiliser une voix douce afin d'essayer de prévenir une deuxième crise.  Il est important de sécuriser l'environnement de l'animal, afin d'éviter qu'il puisse se blesser avec des objets ou tomber en bas des escaliers. Quand un événement du genre survient, nous avons comme premier réflexe d'aller l'apaiser physiquement en le flattant et le serrant contre nous, ce qui est fortement déconseillé. Étant inconscient, l'animal en crise peut mordre, grafigner ou blesser tout ce qui se trouve devant lui. Laissez-le revenir doucement à lui en s'assurant que son environnement est sécuritaire sans trop précipiter les contacts physiques. Contactez-nous immédiatement afin que nous puissions effectuer un examen complet de l'animal pour nous assurer qu'il ne requiert pas des soins d'urgence. Il est important de savoir que le traitement de l'épilepsie n'est pas curatif et qu'il sert à prévenir les crises. L'animal peut toutefois rechuter et avoir une crise malgré le traitement.

Si vous pensez que votre animal est épileptique ou que vous avez des questions concernant la maladie, contactez-nous dès aujourd'hui.

Crises non épileptiques

Crises non épileptiques

La différence principale entre les crises d'épilepsie et les crises non épileptiques est leur cause. Les crises non épileptiques sont habituellement partielles motrices et sont causées par un excès d'activité électrique du cerveau due à une lésion cérébrale, telle qu'un abcès ou une tumeur. Lors d'une crise partielle motrice, l'animal a des convulsions présentes à un seul endroit spécifique du corps.

Si votre animal a une crise, vous devez aller immédiatement chez le vétérinaire afin de vous assurer qu'il ne souffre pas d'une lésion cérébrale et que la cause de la crise n'est pas un problème de santé sérieux. Lors de l'examen de l'animal, il est important de fournir un maximum de renseignements au vétérinaire concernant le déroulement de la crise. Une fois le diagnostic établi, le vétérinaire est en mesure de déterminer la cause et de prévenir d'autres crises.

Causes courantes :


  • Abcès cérébral
  • Lésion cérébrale
  • Tumeurs cérébrales
  • Commotion cérébrale (la crise survient habituellement quelques semaines/mois après la blessure)
  • Maladie de Carré
  • Encéphalite
  • Ver du coeur
  • Coup de chaleur
  • Insuffisance rénale
  • Insuffisance hépatocellulaire
  • Empoisonnement
  • AVC

Traitement

Si les crises se répètent à quelques jours d'intervalle, on peut ordonner des anticonvulsivants pendant 1 ou 2 semaines après la première crise. S'il faut plus de médicaments, le vétérinaire évalue le dosage et délivre une nouvelle ordonnance. Si la cause des crises est un problème sévère, tel que le ver du coeur ou l'insuffisance hépatocellulaire, le vétérinaire s'occupe du problème en question.

Dans la plupart des cas, les crises non épileptiques ne surviennent qu'une seule fois et ne se reproduisent pas suite au traitement. Si on ne traite pas le problème immédiatement, d'autres crises peuvent survenir. C'est pourquoi le traitement immédiat est essentiel.

Si vous avez des questions concernant les crises non épileptiques, contactez-nous dès aujourd'hui.

Anxiété de séparation

Angoisse de séparation

Les chiens et les chats souffrent d'anxiété de séparation pour plusieurs raisons et peuvent montrer plusieurs symptômes. Les chats peuvent ressentir de l'anxiété lorsqu'on les sépare de leur mère, lors d'un sevrage précoce ou lorsqu'on les achète dans une animalerie. Un chien peut souffrir d'angoisse de séparation suite à un changement de maître ou à un changement drastique de l'horaire ou dans la routine de son maître. Les chiens des refuges peuvent également ressentir de l'anxiété, car ils ont déjà vécu l'abandon. On estime que 30 % des chiens souffrent d'un certain degré d'anxiété de séparation, ce qui fait en sorte que ce soit un trouble fréquent chez les chiens. Par contre, ce trouble est très rare chez les chats et on pensait même jusqu'à récemment qu'il était inexistant.

Pour éliminer l'anxiété de séparation, il faut progressivement modifier le comportement, l'émotion et l'état d'esprit de l'animal. Avec l'aide de notre personnel, vous pouvez appliquer un plan de traitement qui aidera votre animal à aimer ou à tolérer la solitude.

Signes pouvant indiquer l'angoisse de séparation chez le chien :


  • Le chien aboie ou hurle lorsque son maître s'en va
  • Le chien mord des objets en l'absence de son maître
  • Le chien consomme des selles en l'absence de son maître
  • Le chien creuse des trous en l'absence de son maître
  • Le chien est surexcité lorsque son maître rentre à la maison
  • Le chien s'échappe en l'absence de son maître
  • Le chien montre des signes d'un trouble obsessionnel-compulsif
  • Le chien doit être près de son maître de façon constante

Signes pouvant indiquer l'anxiété chez le chat :

  • Le chat fait ses besoins à l'extérieur du bac à litière en l'absence de son maître
  • Le chat se cache en l'absence de son maître
  • Le chat ressent un besoin constant d'être en la présence de son maître
  • Le chat refuse de manger

Traitement :

Il est important d'être persistant et constant, peu importe le traitement choisi. Notre vétérinaire peut vous aider à modifier le comportement de façon à progressivement habituer l'animal à la solitude afin de calmer son angoisse. Dans certains cas d'anxiété de séparation modérée ou sévère, on ordonne des médicaments pour faciliter l'apprentissage de l'animal. On arrête l'administration des médicaments une fois que l'animal montre du progrès et commence à accepter la nouvelle façon de faire.

Dans le cas des chiens souffrant d'anxiété de séparation sévère, on recommande d'amener l'animal à une garderie ou d'embaucher un gardien d'animaux. Habituellement, lorsque l'animal reçoit de l'attention (même si elle ne vient pas de son maître), cela lui permet de ne pas penser au fait que son maître est absent. Ces services peuvent être dispendieux mais leur coût peut être potentiellement moins élevé que le coût à long terme des dommages causés par un animal souffrant d'angoisse de séparation.

On devrait en aucun cas punir un animal souffrant d'anxiété de séparation. Cela ne fait qu'accentuer son anxiété et ses comportements indésirables. De la même façon, on ne devrait pas récompenser les chiens surexcités en leur donnant de l'attention tout de suite après être rentré à la maison. Il est préférable de laisser l'animal se calmer avant de le récompenser pour lui enseigner qu'il doit être calme s'il veut recevoir de l'attention.

Si vous avez des questions concernant l'anxiété de séparation ou que vous voulez entreprendre un plan de traitement, contactez-nous dès aujourd'hui.